當我們看到臺上排上四枝蠟燭時,就告訴我們聖誕節前四個主日之基督將臨期已經來到。為什麼要有將臨期?主要有兩個重大的意義:

第一) 是回顧過去,如何預備慶祝紀念主基督的降生的日子;

第二) 是面對瞻望將來,期待基督第二次的降臨。預備迎接主基督的再來。

因此四根稱為將臨期的蠟燭就是提醒我們聖誕節的意義:

(1)希望的蠟燭—第一枝蠟燭基督耶穌的降臨,是為世界人類帶來永生的新盼望。(2)和好的蠟燭─基督的降臨,為完成救恩,藉十字架的捨身流血,讓人類得重新跟上帝恢復和好,建立了新的關係(父子關係)。(3)喜樂的蠟燭─基督的降臨完成了救贖大功,帶給人類也得享真正的喜樂。(4)分享的蠟燭—我們既已得享因基督的降臨所帶來的盼望、和好、喜樂;我們就應當將這盼望、和好、喜樂,傳到地極四方,分享給萬民。否則當耶穌基督再來時,我們將如迎接祂,如何向祂交賬?

試想,你我是否肯定相信主基督會再來呢?現在是否肯定正等候主的再臨呢?新約聖經中有不少肯定說出主耶穌基督必會再來的信息。

今天的經文也正告訴我們當馬利亞接到天使所傳達的信息,她立即回應預備迎接完成所託付的使命。同時若我們做更深入的思想馬利亞,她蒙召選參與預備基督誕生成為耶穌的母親這件事,當然是被稱為蒙大恩的女子,可是此恩確實是要付非凡的代價。

為什麼馬利亞聽了天使的問安與宣告所將成就的事之後,就很驚慌並反覆思想其中的意思?(29-31節)並且說明要給他起名叫耶穌(救主的意思)又說是至高者的兒子,及要作雅各家的王直到永遠。這豈不就應許中的彌賽亞嗎?同時也是以色列婦女們所期待的能成為「彌賽亞之母」榮耀。可是卻也萬沒想到,她還未結婚就得懷孕生子。如何不令馬利亞驚慌害怕?因這可要面對多方面後果。一)對未婚夫約瑟如何交代,有那一位願意娶一位懷著非自己孩子之女人為妻?二)若約瑟不接受她就將面對被用石頭砸死的死刑。三)自己與家人將蒙上無比的羞辱。四)更不敢想像愛她的未婚夫的心。

但感謝上帝天使的宣告並不停在這裡,而是接下去說:「聖靈要臨到你身上,至高者的能力要蔭庇你,因此所要生的聖者必稱為上帝的兒子 。36況且你的親戚伊利莎白,在年老的時候也懷了男胎,就是那素來稱為不生育的,現在有孕六個月了。37因為,出於上帝的話,沒有一句不帶能力的。」這段話給她帶來很大的力量。導致很肯定的說:「我是主的使女,情願照你的話成就在我身上。」深信所面對的一切問題上帝會替她承擔。

馬利亞的確是信徒們的榜樣,因為她具有三方面值得我們學習的質素。

    一、順服(而付上代價)。當她聽聞天使加百列對她陳述要懷孕生子時,她發出的第一問題就是怎可以呢,怎可能,後果如何承擔。她深深知道若接受了將會面對四面八方的壓力,還要作出不少的犧牲。最後,因她自知其身分而說:「我是主的使女,情願照你的話成就在我身上」(路一:38)。

    二、信心。馬利亞正面對著一個要受聖靈感孕,並要誕下君王,這是一個極度陌生的經歷,更遠遠超過了她自己可以理解的能力。雖然如此,馬利亞仍然用信心面對,用行動來表達出她對天父上帝的強大信心。這是我們所欣賞的。

    三、光榮感。馬利亞面對天使所報的消息,其眼光很快就離開自己,而將眼界放在天父上帝和其國度的彰顯裡。她的「尊主頌」正代表著對主有一份光榮感,以能夠參與在其中而感覺到榮幸和驕傲。

弟兄姊妹,基督耶穌已經降生,更已經完成救世大功。初世紀使徒們四處奔波,並不惜擺上自己的生命拓展福音事工,歷代以來,多少信徒也同樣努力,勞苦,奔波,不惜付上任何代價,今天我們才能坐在這裡歡度聖誕,而我們如何回應呢?