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以色列人前往西奈山要與上帝立約。由於約的連續性關鍵是順服,所以在從埃及離開西奈山的旅途中,上帝就訓練以色列人的順服。在今天的旅程中,以色列人已經到了以琳和西乃中間汛的曠野。這訓練的計劃與上帝給他們稱為嗎哪的食物(麵包)有關。本集的目的明確說明了: 「我要將糧食從天降給你們、百姓可以出去、每天收每天的分、我好試驗他們遵不遵我的法度」(出16:4)。這次故事和經歷的目的是,讓上帝知道關於上帝所賜予的嗎哪,以色列人對祂的命令之順服到什麼程度。“試驗”這句話的意思是要看及知道以色列對上帝順服的態度已得塑造到什麼程度。

這是怎麼發生的?到了汛的曠野,以色列人向摩西和亞倫發怨言,因為沒有食物。因這些怨言,耶和華為他們預備食物,到了晚上、有鵪鶉和(這個故事的重點是早晨的食物/嗎哪(4,12-13)。耶和華吩咐每個以色列人要按著各人的飯量,為帳棚裡的人按著人數收起來,各拿一俄梅珥(16-18)。以色列人照著上帝所吩咐的行。摩西指示以色列人所收的、不許留到早晨 (從早上到第二天早上也就是說,必須在那天晚上/當天吃完;19-20節)。然而他們有的不聽摩西的話、留到早晨的、就生蟲變臭了。此外,上帝的吩咐是要他們在第一天到第六天每日早晨、要按著各人的飯量、為帳棚裡的人按著人數收。到第六天、他們要收雙倍的食物。因為第七天是聖安息日,是向耶和華守的聖安息日(23節)。多數以色列人順服他,奇妙的是第六天收的嗎哪在第七天可食用且不發臭 (24節)。但是,有些以色列人可能是懶惰,忘記及不相靠上帝(怕生蟲發臭了)。第六天他們就不收雙倍的食物,及第七天出去收、甚麼也找不著(27節)。上帝就發怒了(28節)。

由以色列人此經歷我們能得到什麼教訓呢?

) 上帝要以色列人的順服態度。雖然食物對生活重要,但上帝要以色列人知道:「人活著、不是單靠食物、乃是靠耶和華口裡所出的一切話。」(申8:3)。

) 上帝要以色列只依靠祂。他們日復一日地按照上帝的恩賜生活,及沒有明天的食物預備,這並不容易(參閱智慧之子的態度; 箴10:5)。但是,他們必須覺悟到,生命和我們所需要的一切只從上帝而來的,因此我們仍然要相信上帝。

) 上帝給以色列民安息日。安息日是上帝賜給他們的安息日,使他們有時間休息和敬拜上帝。像以色列人一樣,基督徒也有時間敬拜和休息,這是星期日(主日)。除了敬拜,身為基督徒,我們還能擺脫日常工作,為自己,家庭,他人做些不同的事和服事上帝。