聖經第一次講到祭壇是在創8:20即在挪亞601歲出方舟時,他很感恩就為耶和華築了一座壇、拿各類潔淨的牲畜、飛鳥、獻在壇上為燔祭。第二次提到築壇是在亞伯蘭蒙召離開吾珥到迦南地,就在那裡為向他顯現的耶和華築壇(創12:7)。然後每到一個地方他又築壇求告耶和華的名,所以亞伯蘭可以被稱有築壇人生的一個人物。這個屬靈的榜樣就一直傳給他的子孫。

今天我們所要思想的就是雅各,他也有築壇的人生。由以上的經文有三點讓我們一起來思想:

)自潔除罪的祭壇:雅各就對他家中的人、並一切與他同在的人說、你們要除掉你們中間 的外邦神、也要自潔、更換衣裳(2節) 。雅各也幾次說:起來上伯特利去,就是說要尋求上帝,特別7節,他在那裡築了一座壇、就給那地方起名叫伊勒伯特利、就是伯特利的上帝。當我們要築壇敬拜上帝時,我們首先要潔淨自己。聖經多處說,那召你們的既是聖潔的上帝,所以你們要聖潔(參彼前1:15,16; 2:9; 太5:8;申10:12-13)。我們獻給上帝的祭壇就是說我們要過一個討主喜悅及成聖的生活。

)禱告的祭壇:我們要起來 、上伯特利去。在那裡我要築一座壇給神、就是在我遭難的日子、應允我的禱告、在我行的路上保佑我的那位(3節)。怎樣從患難中,懼怕中,失敗中得到釋放,解脫?求告神! 在34章雅各的女兒因受辱,兄弟們發怒與示劍爭戰,使雅各嘆息說:你們連累我、使我在這地的居民中、就是在迦南人、和比利洗人中、有了臭名、我的人丁既然稀少、他們必聚集來擊殺我、我和全家的人、都必滅絕(創34:30)。所以雅各叫他的孩子們能夠悔改禱告上帝,築禱告的祭壇潔淨自己讓上帝趕去那一切要追趕的人。當他們謙卑禱告時,在第5節可見神聽禱告:「他們便起行前往。神使那周圍城邑的人都甚驚懼、就不追趕雅各的眾子了。」所以雅各說你們要求告那位在我遭難的日子、應允我的禱告、又保佑我們平安的神。故我們要常常獻上禱告的祭壇,付上禱告的代價。

)感恩的祭壇:雅各要離開父家時曾經許願說 、神若與我同在、在我所行的路上保佑我、使我平安回來、我必在這裡建上帝的殿(創28:18-22)。創35章他回來了,現在他要還願,過去禱告求神保守,現在他已經平安回來了,所以35:14說:雅各便在那裡立了一根石柱、在柱子上奠酒、澆油。就給那地方起名叫伯特利意思是上帝的殿。這是雅各所建立的感恩之祭壇。其他例子:挪亞因築感恩的祭壇,上帝就應許他不再用洪水滅世,而立虹為永約之記,是平安的約(創8:20-21)。我們獻現感恩的祭壇,上帝要與我們立平安的約。神要廢除咒詛,把祝福賜給我們。感恩以後並不是說一切就順利,而非不再遇到難題,。雅各感恩後仍然遇風浪:愛妻拉結死(創35:19),父以撒死(35:29),但最後我們可以看到雅各被上帝大大的祝福,享年一百四十七歲,可以看到約瑟成為埃及的宰相。人生不是一帆風順,神許可困難臨到我們,但我們仍然要獻上感恩的祭壇,因感恩使我們信心更堅強。