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母親節的時候,大家都唱 “世上只有媽媽好”。有沒有人不贊成? 說 “不” 的,即哀歌:4:3-4說:「野狗尚且哺乳其子,我百姓的婦人反倒殘忍 ……;吃奶孩子的舌頭因乾渴貼住上膛,孩童求餅,卻無人擘給他們。」也就是說世上不見得所有媽媽都是好的。

父親節呢,有沒有人說 “天下只有父親讚”。許多人享受婚姻,許多人破壞婚姻,也有一些人忍受婚姻。許多的婚變是男人造成的(多數婚變是父親的錯),以後並沒有照顧孩子,所以,不是所有父親一定讚。

弗 6:4「你們作父親的,不要惹兒女的氣只要照著主的教訓和警戒養育他們。「不要惹兒女的氣」是甚麼意思?用今日的情況來說,在甚麼情況會惹兒女們生氣呢?保羅在討論家庭生活與主僕關係時(弗五23 -六9),他指出較為強壯的一方(丈夫、父親與主人)應盡力維護處於弱勢的一方(妻子、兒女與僕人)。保羅勸勉作父親的「不要惹兒女的氣」。這句話特別針對父親說的(參西三21)。上文的對象本以「父母」為對象(弗六1-3:兒女要「聽從父母」並「孝敬父母」);但保羅話鋒忽然一轉,將箭頭指向父親。為甚麼只對父親說呢?相信其中必定有原因。在以父權為主的社會中,父親對兒女有法定的管教權。根據羅馬人所訂的「父權律例」(“patria potestas”),父親對子女有絕對權力,可視他們為擁有物,並有權將子女處死。在這種以父親為絕對權威的背景下,保羅囑咐父親們「不要惹兒女的氣」,可算是一項革命性的觀念。

「不要惹兒女的氣」(惹氣《新譯本》作激怒)意思是:不要用不合宜的言詞或行動,去惹動兒女們陷入憤怒狀態,以致在他們心中產生一種持久性的怨恨。一般來說,父親比較容易會激怒孩子,讓孩子心裡受傷,內心充滿憤怒,以致失了志氣(西三21)。「失了志氣」是失去人生的動力,失去學習的熱誠,好像洩了氣的皮球一樣,提不起勁。當然,身為父親的不一定刻意傷害兒女,但在不故意的情況下,會陷入這種網羅裡而不自知。

父親在甚麼情況下會惹動兒女的氣呢?以下是一些可供參考的應用原則。其實,這些原則可應用在領袖對屬下或老闆對員工等關係上。

一)管教適當:訂下難以達到的標準例如:要求孩子學校的成績每科都要優異;想藉著孩子的成就在自己臉面上貼金,用來補償過去沒有得到的榮耀與光采。

二)言而有信:你答允了的事情必須照做作父親的會在有意或無意中答允孩子要為他做某些事,如果成績甲等,給蘋果手機,但最後都成了空頭支票,沒有兌現。讓孩子們會感到被欺騙,認為父母親缺乏誠信,根本沒有尊重他們,而心中產生不滿與怨恨。

)言行一致:別一套,做則另一套為孩子設定崇高的屬靈標準,自己卻隨意生活。更不要說這些標準是為孩子定的,成人可以不必遵從。這樣必定會惹動孩子的氣,或許他們敢怒而不敢言,但會在心中產生長期的負面影響。

)保持理智:別拿孩子作發洩的對象另一種常見的問題,是父親不能約束自己的情緒,將孩子當作發洩的對象。聖經說「兒女是耶和華所賜的產業」(詩127:3),但他們不是物品,不能隨意對待或予以棄置。兒女是有血有肉、有感情的人,應該受到尊重與保護。當然,「不要惹兒女的氣」不等於說不理、不管,任由孩子胡作非為;也不是隨便縱容。保羅接著強調對孩子要有積極的教導:「要照著主的教訓和警戒養育他們」(弗6:4)。不要像祭司以利一樣,不尊重上帝(撒上2:30)。增廣賢文 : 養子不教如養豬;養不教,父之過;教不嚴,師之惰

今天社會多數三代同堂,父親上面還有父親。當父親管教兒女的時(除非太過分/不合聖經教訓),最好祖父母不要干預,否則孫子輩會因為有靠山而無法無天。

上面有父母親的父母,記得要給你的兒女留個榜樣孝,敬你的父母,這樣,將來你的兒女必定會孝順你,因為他看見你孝順/尊敬父母的榜樣。「教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。」(箴言22:6)