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本段經文是保羅年老時的見證。他見證到上帝的奇妙:給他有豐富的恩典,但在他的身上卻也有一根刺,給他帶來非常不方便與痛苦。若看十一章述說一連串他在傳福音時所經歷所遭受的的苦難,為什麼要如此作,乃是當時從耶路撒冷來了一班極端堅持的猶太人基督徒,主張非猶太人信了主還必須領受割禮方能得救合法。並破壞揚言保羅是不合格的使徒,因保羅的身份有值得懷疑之處。並宣稱他們才是正統的使徒。

因此保羅就於十一章列出傳福音遭到的苦難。有誰比他更合格?並在十二章以第三人稱的身份說出他十四年前所領受超越眾人啟示與經歷:『2我認得一個在基督裏的人,他前十四年被提到第三層天上去;他被提到樂園裏,聽見隱祕的言語,是人不可說的。』即是如此有誰比他更配得,更有資格接受使徒的身份,與職位?

但是為了他靈裡所領受經歷如此高超的境界,上帝特別讓他身上加上一根刺。准許撒但的差役時常藉此來攻擊他。這也就不斷的提醒他不要因啟示靈命經歷遠超越別人而產生驕傲的心,甚至於看不起其他的同工。但話雖如此,這根刺卻給他帶來許多的痛苦與不便,並且曾三求過主讓這刺離開他,而主並沒有把它拔掉,而是說:「我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。」

 在此告訴我們,我們禱告上帝,上帝的回答不一定是說:『好』,有時所得的回答是『不』或是『等一等!』或如保羅所得的答覆:「我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。」這刺是什麼病?聖經沒有清楚說明。雖有不少解經家有許多不同的推測,但上帝替他解決的方法是最美的。特派一位隨身醫生給他。誰?即路加醫生。

這刺大概有什麼益處?
1.提醒:刺叫我們不會得意忘形,若在我們生活中或事奉上有所順利亨通的,不會因而忘形越軌偏離真理。
2.裝備:有了痛苦的經歷,就能同理幫助那在痛苦沮喪的人。
3.叫我們更全心倚靠主的恩典。因為自己肉體的不可靠,就全心靠主了。
4.叫我們認識主恩的豐盛,用之不盡,在一切事上均有恩典。甚麼時候軟弱,甚麼時候就剛強。

    我們對刺的態度
1.可以求主除去,但不要強求。保羅求了三次,但主認為這刺留在他身上有好處,不允所求,故保羅就不強求。
2.藉刺來認識自己,檢討自己,不要因為刺而埋怨神。如約伯在刺中,在撒但的攻擊中認識自己(伯42:1-6)。

 3.藉刺多支取主恩。許多時候我們不靠主,卻靠自己,故主就用刺叫我們專心倚靠祂。

今天在我們身上的刺是什麼?記得:主說我的恩典夠你用!