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以上的經文是約書亞與以色列人告別時演說的一部分。我們知道以色列被摩西從埃及奴役中帶領出來,然後是約書亞帶領他們進入迦南地的。他們在迦南地得著了城邑、住宅、葡萄園和橄欖園。如今在約書亞年老的時候,他再次通過這告別辭提醒他們。第13節約書亞提醒他們所領受的:他們所住的土地和城邑,所吃的葡萄園、橄欖園的果子。換句話說,他們已擁有一切並且在那地方過著舒適的生活。還需要什麼呢?

第14節「現在你們要敬畏耶和華、誠心實意地事奉他,將你們列祖在大河那邊和在埃及所事奉的神除掉、去事奉耶和華。」這是最主要及不能忘記的事,更是約書亞警告他們及是今天我們要思想的主題,即敬拜上帝的呼召。約書亞提醒以色列人由他們所擁有的一切,最重要和需要的是敬畏上帝,誠心實意地事奉祂。這是一種仰望真神(只敬拜真神)的呼召,使我們不僅顧念或追求屬世的事物。

單在兩節中(14 節和 15 節)敬拜這句話就已出現了七次,這意味著重點是提醒以色列人,整個生活必須是一個敬拜上帝的生活。敬拜意思是事奉、工作和服事上帝。敬拜上帝,是將自己獻給上帝。敬拜和工作是不可分開的。當約書亞提醒以色列人要敬拜上帝,那並不是說只在教堂裡唱詩讚美上帝,而是要一生服事上帝。無論他們在哪裡工作,都應當是對上帝的一種服事。敬拜也意味著將我們的一生獻上給上帝(羅12:1)。

在他們所做的一切事上,他們必須作為上帝的僕人而做的。否則,他們會很容易為上帝所喜悅的以外其他神明、文化和價值觀服務。這就是為什麼約書亞給他們挑戰:「若是你們以事奉耶和華為不好、今日就可以選擇所要事奉的、是你們列祖在大河那邊所事奉的神呢、是你們所住這地的亞摩利人的神呢。至於我、和我家、我們必定事奉耶和華」(15節)。這是約書亞對上帝子民選擇敬拜耶和華上帝或人類文化眾神的一個非常大膽的挑戰。因為以色列人或上帝的子民生活在如此多的選擇之中,約書亞要他們認真思想他們的敬拜,而不是只接受或遵循現狀。這意味著跟隨、服事和敬拜上帝是我們需要自覺、認真、真誠做出的決定。

為此,約書亞不僅給他們挑戰,但也做出了他個人的委身「至於我、和我家、我們必定事奉耶和華!」即工作服事上帝,及敬拜上帝。約書亞希望所有上帝的子民都敬拜上帝及委身於上帝。他不想上帝的子民拜偶像而忘記耶和華上帝。因此,他從自己和家人開始。如果我們希望教會和國家改變,讓我們從我們自己和我們的家庭開始吧!

我們能像約書亞一樣委身將上帝帶進我們的家庭嗎?我們的家人和親戚是否已聽福音及接受主耶穌?上帝的話和禱告是我們家庭日常生活的一部分嗎? 在家庭中對上帝有敬畏的心嗎?這就是全家人一起禱告、讀經、讚美上帝的家庭祭壇的重要性。在家中預備孩子們對上帝有敬畏的心,來面對生活和工作。如果我們將上帝帶入我們的家庭生活,我們就會被裝備好帶著信心、愛心和力量進入這世界,真正忠於上帝。