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本週的講章經文是延續上週的經文,即有關上帝呼召及打發摩西去埃及見法老為要釋放其子民以色列的故事。在這第四章,我們知道了上帝與摩西對此呼召對話的結束。

上帝打發摩西去見法老,為要將以色列人從法老的苦待中解救出來(3:10)。但摩西五次提出推卻的理由:3:11; 13; 4:1、4:10和4:13。在這種情況下更多探討的是,摩西的真實心態(品格)到底如何?摩西是否固執己見,不想遵守上帝的旨意,只想遵循自己的願望?他是否感到沒有把握完成上帝對其呼召之使命?一般上專家們將摩西視為一個好人,而不是反抗上帝的人。閱讀摩西五集的推卻,將更清楚此事。

在第三章,記載了摩西兩次拒絕了上帝的呼召(3:11和3:13)。第一個拒絕的故事(3:10-11)講述了摩西如何說:「我是甚麼人、竟能去見法老、將以色列人從埃及領出來呢」(3:11)。對這事上帝強調以色列人從埃及出來之後,他們必在上帝的山,就是何烈山(後來稱為西奈山3:12)敬拜上帝。以色列人在西奈山遇見上帝時,也就是上帝已實現了其應許。關於摩西自我認同的問題與摩西逃跑埃及的背景有關:他作為殺害埃及人的逃犯之身份將使他不再在埃及宮殿得到承認。甚至,即使事件已經過去了四十年,摩西也可能因他所犯下的謀殺事件而受到審判。然而他為法老女兒的兒子在宮殿中長大之身份(雖然實際上是希伯來人)也會讓他被同胞懷疑。因此,如果必須執行此任務摩西覺得自己實在無能為力。

摩西第二次拒絕(3:13-15)的理由是他不知道打發他的上帝的名字。上帝就以耶和華的名字(3:15),就是永恆的上帝自我介紹 (3:14:我是自有永有的)。上帝強調祂是永恆及不改變的。如果過去祂能夠幫助亞伯拉罕,以撒和雅各渡過挑戰直到成為了以色列民族,現在他也仍能夠將以色列從埃及釋放出來。上帝是不改變的主。但是,摩西似乎仍然拒絕了。

在第四章,記載摩西直到三次拒絕上帝的呼召(4:1; 4:10;和4:13)。在第三次的拒絕(4:1),摩西辯論說,如果以色列人不相信他,如何呢。至於這事,上帝顯出三個神蹟(奇蹟): 仗變成蛇(4:4); 手長了麻風(4:8-9);尼羅河的水變成了血(4:9)。上帝強調,藉著所行的神蹟,摩西將能夠說服以色列人。摩西仍然不肯接受及第四次拒絕:「主阿、我素日不是能言的人」(4:10)。專家認為,當摩西說自己(從前年青)或現在(當上帝呼召他)都沒有口才時,他確實患有言語障礙(口吃)。結果,他可能覺得沒有自信,也不相信要使用他的上帝之能力。上帝很堅定的回答:「誰造人的舌頭/口(從無到有的五種感官)呢?誰使所造的五種感官起作用或不起作用呢?誰使人口啞、耳聾、目明、眼瞎呢?上帝強調祂不僅是五種感官的創造者,但還能使五種感官起最佳作用,以履行上帝的旨意和任務。摩西可能是個口吃的人,作為口吃的人,他可能很難說服法老和以色列人。但是,如果上帝想用摩西的口吃,上帝的使命仍然會成功。

到了故事的高峰,摩西被逼時仍然以“無論如何”這一招術拒絕。儘管以微妙的語言表達,但實際上摩西並不願意:「你願意打發誰、就打發誰去罷」(4:13)。面對這種拒絕,上帝發怒了,於是他呼召亞倫成為他的代言人(4:16)。摩西的呼召故事以“負面”形式結束,因為摩西仍然拒絕上帝的呼召和差遣。摩西長度的拒絕故事真是諷刺,因為這與以色列長老的反應顯然對比,以色列長老迅速接受了摩西的呼聲,並立即跟隨他(參閱出4:29-31。