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今天在這段經文的故事背景是上帝將在埃及地降第十災,即從法老直到僕人的所有長子,並一切頭生的牲畜都必死(出11:5)。但上帝卻要拯救當時在埃及為奴的以色列人脫離這災。此外,更具體來說,上帝也吩咐(定例)要他們守逾越節和無酵節。因此,出12:1-28是這兩個節日之背景的講解及原因。

逾越節,是以色列人一個很重要的節期,以致除了已有的農曆之外,還被定為以色列宗教日曆的一年之首(新年)。為了使以色列家脫離長子之死(第十災),上帝吩咐他們宰一隻一歲無殘疾的公羊羔、或山羊 (出12:5)。各家要取點血,塗在房屋左右的門框上和門楣上(出12:7)。因為那夜當天使巡行埃及地,若他看到那血的記號,就越過那房屋去,第十災必不臨到在家裡的人(12:12-13,23)。

除酵節。逾越節之後,以色列人要吃無酵餅七日(12:15; 17-20)。在此期間,任何人都不得在家吃有酵之物。凡吃有酵之物的、無論是寄居的、是本地的、必從以色列的會中剪除(12:19)。禁止使用酵可能是因為與逾越節所吩咐的有關 “當腰間束帶、腳上穿鞋、手中拿杖、趕緊地吃”的性質對立(12:11)。有酵的餅需要更長的時間才可以吃。但是,其原因也有可能是提醒以色列他們生活在應許之地敬拜偶像的外邦人中間時,要保持他們的聖潔。在新約聖經中,酵被稱為污穢的東西(參閱太16:6)。

我們能學到什麼功課?逾越節是紀念,上帝如何藉著(最後) 第十災,使埃及人的長子,牲畜和奴隸都被擊殺,而拯救以色列人,將他們從埃及為奴隸之中釋放出來。因著羔羊的血被塗抹在房屋左右的門框和門楣,以色列的家就脫離了可怕的災。上帝使用這一事件為耶穌的救贖奠定了基礎,因為耶穌是上帝的羔羊,除去世人罪孽的(約1:29,36)。耶穌是在埃及被宰的逾越節羔羊的應驗。祂是真正的逾越節羔羊。藉著祂的死與復活,相信祂及接受十字架工作的人之罪孽將被赦免,並從永恆的死亡中(上帝的憤怒)得拯救。

在逾越節,上帝為祂的子民做了奇妙的事。在耶穌的死,上帝把我們從魔鬼的權勢中,及永遠的懲罰中釋放出來。我們的上帝是滿有權柄,能夠將我們從死亡的權勢中拯救出來的上帝。祂當然也能幫助因新冠肺炎而遇到各種問題的我們。然而,不僅如此,復活節也提醒我們為上帝和他人已經做了什麼。我們絕不能停止在感謝上帝為我們所做的一切。復活節更讓我們思想我們已經為主在別人的身上做了什麼?正如復活節活崇拜中所分享的,必須問的問題是:我們是否已為替我們死而復活的主而活(林後5:14-15)?面對此新冠肺炎的問題,有三個區域必須經過:恐懼區,學習區和成長區。我們必須要從恐懼區轉移到成長區,使我們能超越自己的思想和憂慮,去關心及幫助那些受影響的人,無論是職員,鄰居,朋友,群眾等。

在出12:1-28有關逾越節的記載也提醒我們教導孩子們對上帝的信心之重要性。上帝要他們守逾越節和除酵節作為世世代代永遠的定例。祂更吩咐要將這節日的定例教導以色列世世代代的子孫(12:26-28)。從父母到孩子的信仰教育與上帝給以色列人的榜樣和命令一樣重要(出12:26-28 cf. 13:8,14-15)。在目前的情況下,在家中的機會是教導我們的孩子信仰的最佳時機。此外,新冠肺炎所造成的困難和危機是與我們的家庭學習有相關的信仰“教材”課程:如何信靠及交託給全能的的上帝,如何在我們的困難和掙扎中禱告及尋求上帝,我們藉著如何為他人禱告成為人的祝福服事主。在我們的行動中,要同擔別人的困難,成為醫療志願者的行動,或參與對抗新冠肺炎的志願者,並採取行動幫助我們的員工,使他們能夠“生存”及渡過今天的危機。