馬利亞的尊主頌是路加福音書的四頌讚之一。這頌讚的背景是有關天使報馬利亞懷孕的消息(路1:26-38)。聽到這消息後,馬利亞就去拜訪也在懷孕中的姐姐以利沙伯(路1:29-56)。在馬利亞的拜訪中,發生了一些奇妙的事。就是當馬利亞給以利沙伯問安時,以利沙伯一聽馬利亞問安 、所懷的胎就在腹裡跳動、以利沙伯且被聖靈充滿,就讚美馬利亞說:「你在婦女中是有福的、你所懷的胎也是有福的。我主的母親到我這裡來,這是從哪裡得的呢?」(路1:43-45)。馬利亞的尊主頌是對以利沙伯所說的話之反應(路1:46-55)。

馬利亞的尊主頌可以從聖經中另外兩個頌讚來看:哈拿和馬利亞的頌讚。馬利亞和哈拿的頌讚(撒上2:1-10)都是以孩子的出生之經歷及掙扎有關。哈拿讚美上帝,因為她已從沒有孩子的羞恥及被其對頭毗尼拿的激動中得釋放。馬利亞是否也經歷了“羞恥”和“苦難”?根據當時猶太人的傳統,馬利亞的懷孕顯然是一種羞恥的事,因為她還沒結婚(剛訂婚)就懷孕了。那麼為什麼馬利亞在抱愧蒙羞中還能讚美上帝呢?馬利亞的讚美是基於三件事:

一) 馬利亞的信心及對自己及所敬拜的上帝之認識。馬利亞覺悟到她是必須順服主的命令之使女。馬利亞說:「我是主的使女 、情願照你的話成就在我身上」(路1:38)。這表明了馬利亞對自己的認識。

二) 馬利亞與以利沙伯相遇之經歷使她醒悟了。馬利亞在讚美中表現出喜樂。馬利亞的快樂語氣表明,她已覺悟到即使在她的不尋常之懷孕事件上生子她也已經得到上帝的拯救及幫助。這種態度的轉變可能受到以利沙伯問安的啟發,說:你在婦女中是有福的、你所懷的胎也是有福的 。我主的母到我這裡來、這是從那裡得的呢?…(路1:43-45)。如今馬利亞意識到,她現在是上帝特別計劃中重要的一部份。在她的尊主頌中,她知道自己在婦女中是有福的(路1:42)。顯然,萬代萬人將稱馬利亞是有福的女人。(路1:48b─馬利亞的尊主頌),因為她成為彌賽亞的母親。

三) 更重要的是,馬利亞的快樂源於對上帝的認識如在其尊主頌所表達的。馬利亞所相信的上帝是怎樣的一位上帝?上帝是全能者。祂要幫助卑微的人及使驕傲的人降卑(路1:51)。雖然在人眼中馬利亞是“卑賤”因為她是婚前的孕婦,但是她深信上帝要叫她升高,因為發生在她身上的是上帝的作為。

關於撒迦利亞的預言(路1:67-79),我們可以看到馬利亞是個有信心及順服的人,不像撒迦利亞之不信。即使馬利亞是個女人,在當時的社會中被瞧不起,她卻蒙上帝祝福及升高 (路1:48)。如果撒迦利亞的讚美(預言)是在他兒子施洗約翰出生之後出現的,而馬利亞的讚美是在耶穌出生之前所說的。馬利亞的尊主頌顯示了她信心的素質。所以,馬利亞能成為今天婦女在信仰,順服及對上帝的認識上之模範。