Sermons by 洪德平牧師

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成為味道 (馬太 5:13)

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馬太福音第五章至第七章被稱為登山寶訓,也被稱為天國的憲章。在第五章一開始就論八福(也有人稱九福),這可說是天國憲章的導言;那是指出天國子民應有的品德。同時在祂宣告八福之後,緊接著就講到信徒在世上的鹽是世上的光。即特別指出強調信徒在世上要產生鹽和光的作用。今天要先講有關鹽的真理。鹽是人們每天生活中不可缺少的東西,這究竟是什麼意思? 這也說明主耶穌在此所提出的八福與一般世人所認為的福,尤其華人所論所求的五福,喜歡在門前貼上『五福臨門』的紅紙。意思就是長壽、富貴、康寧、好德與善終能在每次開門時就跟著進到家中。而我們若稍微注意就會發現這五福是只關乎我們自己個人與家人而已。但主耶穌予此所宣告的八福則不只為己更是關係到別人。 可能有人會問:為什麼耶穌會說:『 鹽若失了味,怎能叫他再鹹呢?以後無用,不過丟在外面,被人踐踏了。』鹽會真的會失味?當然今天我們日常所使用的海鹽不會失味,但當時在巴勒斯坦一帶所用的是岩鹽,或稱礦鹽,是一種由山區開挖出含鹽分很高的沙石,當然不比海鹽純。但以水浸泡或煮後,含鹽分較高的水就當研使用。剩下無味的沙與石就無味,無用丟掉。 鹽的功用如大家所知: 一.鹽有調和百味的作用:再好的食物,若沒有鹽調味,也是淡如嚼蠟,毫無美味可言。使徒保羅在歌羅西書第四章6節提到基督徒『言語要常常帶着和氣,好像用鹽調和,就可知道該怎樣回答各人』,即是話語要有味道,言之有物,讓人聽了好像吃了美味般。 二.鹽有防腐的作用:鹽可用來保存食物。特別未有今天的雪櫃冰箱之前,要保存食物使之經久不壞如醃鹹魚,醃菜,醃肉等,就只好用鹽來醃製,不單可以保持不壞,還能使食物更美味可口。 三.鹽有醫治的作用:鹽在今天的醫學上貢獻可大了。最常見的即:病人嚴重脫水時,就得吊鹽水。才有氣力出院。鹽在醫藥上的貢獻可說是非常廣泛。 四.鹽有消毒殺菌的作用:鹽之能防腐醃製食物,其實就是鹽也有消毒殺菌的功能。 五.鹽有開胃的作用:原來鹽不單能調味,使食物變得可口,它還可以令人開胃。倘若胃口不開,只要飲杯些鹽水,就會胃口大開,增進食慾。有了胃口,身體便健康,精神煥發,生活便充滿幹勁。 以上五點,就是主耶穌要我們發出鹽的作用,對世界世產生的影響力。鹽若要發出作用,就先要消失(犧牲)自己;鹽若繼續存在,作用就不能發揮出來了。同時鹽在發揮作用完成任務時:(一)隱藏自我於默默無聲,毫不張揚中完成使命。(二)在無我中犧牲自我被溶解完成使命。(三)從未有人享受了一道好味,或得了鹽的好處之後,從未有人讚揚鹽。 倘若每個信徒都俱有鹽一般的心態與精神在社會與教會忠心事奉,請問將會給社會與教會帶來何等大的祝福,天父也因而滿受榮耀。

慈悲 (太5:7)

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憐恤人的人有福了!因為他們必蒙憐恤。或譯為:慈悲的人是有福的,因為上帝將對他們慈悲。(現代中文譯本) 【。。。】

挑旺火焰的顯現 (路24:13-35

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復活之後所發生的事件中,這段故事是最吸引人的一段。這裡記載上帝仍然以幽默的方式向門徒顯現。祂並不一來就給他們認出是祂,而是祂與這兩人周旋交談的方式實在充滿溫柔、優美的氣氛。這位復活的主,生命和榮耀之主,已經勝過死亡和罪惡,祂加入這兩位絕望的旅行者中間,他們以為祂死了、完了,祂就對他們說,“你們走路彼此談論的是什麼事呢?”想想看,是祂問他們『什麼事?』祂在誘導他們說話,他們就說了。『就是拿撒勒人耶穌的事。祂是個先知,在上帝和眾百姓面前,說話話行事都有大能。』他們仍然相信祂,愛祂。看見祂死了,在某方面來說,他們知道祂被擊倒了;但祂雖然被擊敗,他們仍說,祂在上帝面前說話行事都有大能。他們的話還未說完,他們繼續說,“祭司長和我們的官府,竟把祂解去定了死罪,釘在十字架上。但我們素來所盼望要贖以色列民的就是祂。”[…]

祂或我 (約4:23-24)

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今天的題目是什麼意思?若問來作禮拜(崇拜)目的動機是什麼?是為了祂(上帝)或是為了你自己而來崇拜?或進一步的問:我們來崇拜是為了滿足祂(上帝)的心,或是要滿足誰的心。 出3:18;5:1說明了耶和華上帝是先主動的拯救以色列人,主要目的是要以色列敬拜祂。也只有如此方能有正確的崇拜。 是的,人犯罪墮落之後被逐出伊甸園離開上帝,但因人也是由靈魂體所組合成的,也被稱為宗教的動物(生物),這就是其他生物不同之處。即知有一超越自己極限的存在,並另有一種超越自己的力量存在威脅,控制著自己。因此就尋找那後者的超越的力量(存在)來依靠以求能對抗那控制,威脅超越自己的力量。以致產生了拜大山,大河,大樹與自然現象如火,日,月,星,雷電等的神明甚至猛獸來膜拜。這也就產生了各種自己的想法製造出各形各色的方式禮儀敬拜。 但耶和華上帝卻是親自主動的將自己啟示顯現給亞伯拉罕。到了摩西時代也是如此顯現啟示摩西。因以色列人在埃及過了四百年之後,只知有一位他們的祖宗亞伯拉罕,以撒,雅各有共同敬拜的上帝,但可說對上帝已完全不認識,生活也受了埃及人的習慣了。但當被逼害苦待時,也只會向那不知名的祖宗的上帝呼救。也可說完全不懂什麼叫作敬拜。同時對上帝也完全沒有概念。難怪當摩西上西乃山四十晝夜,他們等得不奈煩而要亞倫造一只金牛犢來引領他們,亞倫也就矇矇矓矓的隨和以色列百姓的要求。 接著為讓以色列人有一正確崇拜/敬拜的方式就將整個崇拜的內容及一設計的安排,上帝就吩咐摩西登上西乃山,除了頒授十誡給摩西,更把一切崇拜禮儀,聖殿(會幕)的建設都一一詳細的吩咐清清楚楚。摩西也詳細遵照上帝的吩咐製造安排。「因此都是照耶和華所吩咐摩西的。」這句話都不斷的出現在利未記與申命記。 為什麼要強調這一點?因為崇拜的中心/主體是上帝,不是人。因祂是人類的創造者,救主,天父。因此崇拜不是說我喜歡,而是上帝喜歡。這是不少教會的錯誤。將賓主顛倒。甚至於更為迎合人的興趣而安排了許多古古怪怪的方式與節目。 約四:記撒瑪利亞婦女為了避免耶穌提到她的丈夫的問題,立刻把話題拉到以色列人與撒瑪利亞常爭論的崇拜的地點問題,因於撒瑪利亞也有一座據說是參巴拉所建的聖殿。好像爭執誰的聖殿敬拜更蒙上帝悅納,更合法。耶穌基督就藉此向她解明崇拜的真諦及如何敬拜上帝。 耶穌說:『時候將到,如今就是了,那真正拜父的,要用心靈和誠實拜他,因為父要這樣的人拜他。」上帝是個靈(或無個字),所以拜他的必須用心靈和誠實拜祂。要用心靈和誠實拜祂。』或云:靈與真理/對的正確。(約4:23-24) 心靈:不是只是人來而已,人來心也要來。未來之前的準備。如家務,家中的瑣事。週末不被半夜場所誤,而遲到打瞌睡,為何有序樂,為預備我們的心,安靜自己禱告,為己為別人。還未上來之前的預備。喝水,洗手間。避免大搖大擺。交談。所以崇拜前必須先準備好我們身心,方不致於干擾自己與會眾崇拜的進行。 誠實:即存心正確,而不是存著不正確,甚至不良的動機來敬拜。誠實原來也可譯為真理:不是隨著自己,人,會眾的意思興趣安排崇拜的進行。就如摩西時代一樣,都是照著上帝所指示摩西的。同時崇拜的秩序是一個整體,由序樂默禱開始一直到阿們頌默禱結束,必須有始有終。我們不能也不可將一不完整的崇拜獻給上帝。這可說是對上帝非常可怕的不敬與輕慢嗎?『不要自欺,神是輕慢不得的。人種的是什麼,收的也是什麼。以默禱開始,也以默禱結束。』(加 6:7)

新,新,新 (結36:25-27;詩51:10;西3:9-10)

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每當步入新的一年,我們都會對新的一年有新的期望,希望在前面新的一年能活出基督徒樣式,過著一個榮神益人的生活;這樣的立志當然很好,甚至有的教會也特別舉辦所謂之決志會。可是往往卻是在立志之後,開始一兩星期,甚至一兩個月還施行的不錯,但不久老樣子又重新逐步出現。到了年中,那年初所立的志願卻消失無蹤了。 為什麼會有這樣的現象?大衛在其人生的道路中也是有同樣的經歷,立志遵行耶和華的律例心意,可是也屢次的失敗,更是越錯越嚴重,直至與拔示巴所犯的可說是最高峰,因此他醒悟若要得勝罪惡,並非靠自己的立志所能達至的。問題是在於心與靈的問題,因人心與靈在亞當犯罪墮落開始就多成了罪與撒但的奴隸或云已死已僵了。因此他就發出禱告說:『上帝啊,求你為我造清潔的心,使我裡面重新有正直(或作:堅定)的靈。』(詩51:10) 同樣的,上帝也對以西結先知宣告祂要在以色列百姓所行的作為:『25我必用清水灑在你們身上,你們就潔淨了。我要潔淨你們,使你們脫離一切的污穢,棄掉一切的偶像。 26 我也要賜給你們一個新心,將新靈放在你們裡面,又從你們的肉體中除掉石心,賜給你們肉心。 27 我必將我的靈放在你們裡面,使你們順從我的律例,謹守遵行我的典章。』(結36:25-27)上帝不但要洗淨以色列人的罪惡,更要賜給他們一個新的心與靈,他們方能有能力順從遵行耶和華的律例與典章。因為只有新的心與靈才能有新的生命,有了新的生命也才能有新的生活表現出來。就如一切生物一樣,既有了其獨特的生命,就會自然而然活出其獨特的生活出來。這也如保羅所宣告的:『若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。』(林後5:17) 因此我們也就會我們一舉一動有新生的樣式,要讓世人從我們身上看到基督的樣式,因而由我們生活的表現認識並相信及接受耶穌基督為救主。因此我們既然有了新的生命並不是就如此停下來,等著天使來接上天堂,我們還得生存在世上完成必須完成的使命任務。既然有了基督裡的生命,而生命是必須成長成為一健壯有見證完成所領受的使命,就必須操練,繼續更新,如保羅所說的:『不要效法這個世界,只要心意更新而變化,叫你們察驗何為神的善良、純全、可喜悅的旨意。』(羅12:2)因此上帝就賜給我們聖靈來引導我們。『27 我必將我的靈放在你們裡面,使你們順從我的律例,謹守遵行我的典章。』(結36:27)意即我們還得讓上帝的靈來充滿掌管我們的生活。是不停息的,不斷的。更是繼續成長的。有生命的都必需不斷的成長的。這也只有藉著敬拜,靈修,事奉得以達成的。有了如此的心:就自然而然會愛主也會愛主所愛:如愛教會,愛弟兄姐妹,愛主所愛的世人。有了愛主的心,也就會渴慕親近-敬拜。

挑起重擔 (創 45, 太11:28-30)

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若看創45:4-5,8,11我們可看到一位被哥哥們因妒嫉而將賣給以實瑪利人帶到埃及再賣出為奴十三年的約瑟,如今蒙上帝奇妙的引領得以存活,並成了埃及的宰相與哥哥們見面相認時,不僅不採取報復的行動,反而還能說出這樣的話,實在太不可思議了!為什麼會如此? 若進一步思想研究,就可看出他與上帝的關係,當他面對波提乏之妻的誘惑時他說:『 在這家裡沒有比我大的;並且他沒有留下一樣不交給我,只留下了你,因為你是他的妻子。我怎能作這大惡,得罪上帝呢?」(創39:9)由此可看出他雖被賣為奴,但心中卻仍以上帝為上帝,並仍能保守自己在上帝面前的身份。同時當他要為法老解夢之前對法老說:「這不在乎我,上帝必將平安的話回答法老。(創41:6)『約瑟對法老說:「法老的夢乃是一個。上帝已將所要做的事指示法老了。 (創41:25)這顯出他不趁機顯示自己之與眾不同,而還是將榮耀歸給上帝。 因著他與上帝有著如此的關係,故他能及苦難(生活中的重擔)有充分的瞭解。深知一切都不是偶然的,也因而能不懷恨於哥哥們並說出了以上的話。 是的,一般上大家都認為背負重擔不是一件好事,有誰願意背負/挑重擔?是的多少時候我們常將重擔與勞苦放在一起。一想到重擔就聯想到勞苦,因而耶穌基督說:『28凡勞苦擔重擔的人都到我這裏來,我要使你們得安息。』,但耶穌的話並不就停在這裡,而是又繼續的說:『29我心裏柔和謙卑,你們當負我的軛,向我學習(學我的樣式);這樣,你們的心靈就必得安息。30因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。』 祂還要我們不只把那些給我們帶來痛苦疲憊的重擔帶到祂面前卸給祂,祂要使我們得安息,但還要我們負起祂給我們的軛,也就是重擔。並且接著說:30因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省/鬆的。』 可見重擔並非都會給我們帶來痛苦,而是在乎什麼重擔。也可見所謂重擔並不是都是一樣的。首先是一般給我帶來痛苦的重擔:(一)罪的重擔(來12:1)。 (二)宗教,傳統,條文的重擔 (太23:4)。(三)生活,工作,事奉上的重擔(加6:2)。 如何面對:(一)耶穌的呼籲:『凡勞苦擔重擔的人都到我這裏來,我要使你們得安息。』(太11:28)若是因罪的重擔,主耶穌已在為我們成全了。若是因日常生活中各種肉體,心理,甚至靈裡的重擔,就當卸給耶和華。(詩 55:22)彼得也再次提醒我們:『 5:7  你們要將一切的憂慮卸給上帝,因為他顧念你們。』(彼前5:7) (二) 當學主的樣式負主的軛:(太11:29,30)。為何?負主的軛/如何學習主的樣式,原來巴勒斯坦訓練一頭牛拉車或犁田的方法。 上帝讓約瑟十七歲被賣至卅歲為相。經過為奴,被誣告,下監,被遺忘。這一切所經歷的苦難,痛苦(重擔),看起來是不應該有的。好像上帝對他不公平,太重了吧?哥哥們也太過份,慘酷。但是從約瑟給哥哥們的回答:4約瑟又對他兄弟們說:「靠近我一點。」他們就近前來。他說:「我是被你們賣到埃及的兄弟約瑟。5現在,不要因為把我賣到這裏而憂傷,對自己生氣,因為上帝差我在你們以先來,為要保全性命。…… 8這樣看來,差我到這裏來的不是你們,而是上帝。他又使我如同法老之父,作他全家之主,和埃及全地掌權的人。 他清楚知道一切臨到他身事件,(重擔苦難,勞苦)上帝都一直的陪伴著他,而他就如那新成長受訓的牛一樣。要成就上帝要他完成的使命用。因而靠著毫無怨言,懷恨的挑起了上帝所允許的重擔。約瑟如此,後來摩西也如此,耶穌基督更是也如此。22他並沒有犯罪,口裡也沒有詭詐。23  他被罵不還口;受害不說威嚇的話,只將自己交託那按公義審判人的主。24  他被掛在木頭上,親身擔當了我們的罪,使我們既然在罪上死,就得以在義上活。因他受的鞭傷,你們便得了醫治。(彼前2:22-24)

數算 (詩90:1-12)

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詩篇二十三篇是可說是差不多每一個基督徒都熟悉知道同時也會背誦的詩篇,更被稱為金詩中的金詩。而詩篇九十篇則不如詩篇廿三篇,最多是於將步入新年才讀一讀,或於入殮,安慰禮拜與出殯告別禮拜時方略為思想而已。其實我們花一點工夫探討詩九十篇,就會發現詩篇九十篇與廿三篇從各方面相比較並不遜於後者。 單從著作年代看,詩九十篇就比廿三篇最少早五百年。比中國詩經(元前十一至六世紀)早了四百年。這詩篇稱為摩西的禱告,其內容正顯示出摩西人格靈命是何等的崇高。是超越屬世物質的範疇,一般上人們所求的不外是如華人所謂的「五福」:一)長壽、二)富貴、三)康寧、四)好德、五)善終。 詩90:12節『求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。』這就是摩西的整個禱告的中心。為什麼摩西會如此禱告?難道像摩西如此聰明偉大的人物還不會算日子,过24小時就是一天,七天又就是一星期,三十天就是一個月,十二個月就是一年,我們活在世上幾年就是幾歲,如此簡單的算法還求教導,會不會太幼稚了?當然若只是這樣的算法,每個略懂得數學的人都會算。而摩西的意思不只是幾天,幾小時,幾個月或幾年,甚至幾世紀,而是如他所說的:這數算乃有特別的意義存在。即『好教好叫我們得著智慧的心。』 若看摩西一生的經歷,可說除了善終其他長壽,富貴,康寧,好德,可說他都已經歷過了。當他已寫這詩時,可說已是一百歲的壽星。四十年埃及王宮的生活,及接下來幾十年曠野的生活,讓他清楚也體驗過這些五福又算得什麼!人生的短暫,無定,都算什麼呢?有那一樣有永遠的價值。 反過來,尤其他四十歲時到曠野牧羊,及帶領以色列人在曠野幾十年,前後約八十年所看到諸山大地與大自然,還是依然豎立坐落在那裡;但再回顧看人事方面,過去收養他的法老的女兒,幼年的同伴,同事,法老,看守他的姐姐,哥哥一個個的不在了,甚至跟他一起出埃及的幾十萬的以色列人也幾乎都換了新的一代。最後剩下的只有約書亞與迦勒。不知不覺之間感受到人生,人間的意義在那裡。『5你叫他們如水沖去;他們如睡一覺。早晨,他們如生長的草,6早晨發芽生長,晚上割下枯乾。7我們因你的怒氣而消滅,因你的忿怒而驚惶。8你將我們的罪孽擺在你面前,將我們的隱惡擺在你面光之中。9我們經過的日子都在你震怒之下;我們度盡的年歲好像一聲歎息。10我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲;但其中所矜誇的不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去』(90:5-10)。但感謝上帝,人生雖然如此,卻讓醒悟到一重要的真理: 就在如此的情況忽然發現,在這短暫充滿勞苦愁煩的人生中,有一位你世世代代作我們的居所,創造諸天之永生上帝。『1主啊,你世世代代作我們的居所。2諸山未曾生出,地與世界你未曾造成,從亙古到永遠,你是上帝。』(詩90:1-2) 因此而看到了人生的真意與希望。而發出13-17節的禱告與歡呼:『13耶和華啊,我們要等到幾時呢?求你轉回,為你的僕人後悔。14求你使我們早早飽得你的慈愛,好叫我們一生一世歡呼喜樂。15求你照著你使我們受苦的日子,和我們遭難的年歲,叫我們喜樂。16願你的作為向你僕人顯現;願你的榮耀向他們子孫顯明。 17願主-我們上帝的榮美歸於我們身上。願你堅立我們手所做的工;我們手所做的工,願你堅立。』(詩90:13-17)