在神計劃中的遷移 (創 46:1-34)

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談到遷移,深信我們當中很多都有經驗,例如搬工作,搬家等等。當然,在這些搬遷的事上大家都有自己不同的經歷,但一般來說,我們搬家時一定感到很疲倦。今天讓我們來看為什麼雅各(以色列)從迦南地搬家到埃及?當時雅各的感受及情況如何?聖經說,當雅各的兒子們告訴他約瑟還活著、並且作埃及的宰相時,雅各的心仍然冰涼 、因為不信他們 (創45:26)。然後當他看見約瑟打發來接他的車輛時、心就甦醒了(才重振精神來)。[…]

挑起重擔 (創 45, 太11:28-30)

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若看創45:4-5,8,11我們可看到一位被哥哥們因妒嫉而將賣給以實瑪利人帶到埃及再賣出為奴十三年的約瑟,如今蒙上帝奇妙的引領得以存活,並成了埃及的宰相與哥哥們見面相認時,不僅不採取報復的行動,反而還能說出這樣的話,實在太不可思議了!為什麼會如此? 若進一步思想研究,就可看出他與上帝的關係,當他面對波提乏之妻的誘惑時他說:『 在這家裡沒有比我大的;並且他沒有留下一樣不交給我,只留下了你,因為你是他的妻子。我怎能作這大惡,得罪上帝呢?」(創39:9)由此可看出他雖被賣為奴,但心中卻仍以上帝為上帝,並仍能保守自己在上帝面前的身份。同時當他要為法老解夢之前對法老說:「這不在乎我,上帝必將平安的話回答法老。(創41:6)『約瑟對法老說:「法老的夢乃是一個。上帝已將所要做的事指示法老了。 (創41:25)這顯出他不趁機顯示自己之與眾不同,而還是將榮耀歸給上帝。 因著他與上帝有著如此的關係,故他能及苦難(生活中的重擔)有充分的瞭解。深知一切都不是偶然的,也因而能不懷恨於哥哥們並說出了以上的話。 是的,一般上大家都認為背負重擔不是一件好事,有誰願意背負/挑重擔?是的多少時候我們常將重擔與勞苦放在一起。一想到重擔就聯想到勞苦,因而耶穌基督說:『28凡勞苦擔重擔的人都到我這裏來,我要使你們得安息。』,但耶穌的話並不就停在這裡,而是又繼續的說:『29我心裏柔和謙卑,你們當負我的軛,向我學習(學我的樣式);這樣,你們的心靈就必得安息。30因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。』 祂還要我們不只把那些給我們帶來痛苦疲憊的重擔帶到祂面前卸給祂,祂要使我們得安息,但還要我們負起祂給我們的軛,也就是重擔。並且接著說:30因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省/鬆的。』 可見重擔並非都會給我們帶來痛苦,而是在乎什麼重擔。也可見所謂重擔並不是都是一樣的。首先是一般給我帶來痛苦的重擔:(一)罪的重擔(來12:1)。 (二)宗教,傳統,條文的重擔 (太23:4)。(三)生活,工作,事奉上的重擔(加6:2)。 如何面對:(一)耶穌的呼籲:『凡勞苦擔重擔的人都到我這裏來,我要使你們得安息。』(太11:28)若是因罪的重擔,主耶穌已在為我們成全了。若是因日常生活中各種肉體,心理,甚至靈裡的重擔,就當卸給耶和華。(詩 55:22)彼得也再次提醒我們:『 5:7  你們要將一切的憂慮卸給上帝,因為他顧念你們。』(彼前5:7) (二) 當學主的樣式負主的軛:(太11:29,30)。為何?負主的軛/如何學習主的樣式,原來巴勒斯坦訓練一頭牛拉車或犁田的方法。 上帝讓約瑟十七歲被賣至卅歲為相。經過為奴,被誣告,下監,被遺忘。這一切所經歷的苦難,痛苦(重擔),看起來是不應該有的。好像上帝對他不公平,太重了吧?哥哥們也太過份,慘酷。但是從約瑟給哥哥們的回答:4約瑟又對他兄弟們說:「靠近我一點。」他們就近前來。他說:「我是被你們賣到埃及的兄弟約瑟。5現在,不要因為把我賣到這裏而憂傷,對自己生氣,因為上帝差我在你們以先來,為要保全性命。…… 8這樣看來,差我到這裏來的不是你們,而是上帝。他又使我如同法老之父,作他全家之主,和埃及全地掌權的人。 他清楚知道一切臨到他身事件,(重擔苦難,勞苦)上帝都一直的陪伴著他,而他就如那新成長受訓的牛一樣。要成就上帝要他完成的使命用。因而靠著毫無怨言,懷恨的挑起了上帝所允許的重擔。約瑟如此,後來摩西也如此,耶穌基督更是也如此。22他並沒有犯罪,口裡也沒有詭詐。23  他被罵不還口;受害不說威嚇的話,只將自己交託那按公義審判人的主。24  他被掛在木頭上,親身擔當了我們的罪,使我們既然在罪上死,就得以在義上活。因他受的鞭傷,你們便得了醫治。(彼前2:22-24)

勇於承擔 (創 44: 1-34)

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我們每個人犯錯時會有不同的反應,甚至會有一些人把他們的過犯推給別人。總之人本來不喜歡承認自己的過犯而有時不想把它處理好。然而,隨著時間人卻不得不要好好去處理這問題,因為錯誤或問題到最後也要被解決處理。因此,當我們犯錯或發生問題的時候一定要好好思想應該要如何處理使我們不會活在內疚感裡。 從今天的經文我們可以學習猶大如何面對他以前的過錯,為當時的處境挑起他的責任應付他之前所犯的錯誤。創世紀44章描述當約瑟的弟兄們要回到迦南地時,約瑟再次地考驗他們。約瑟如此做是因為想知道哥哥們對最小的弟弟便雅憫有何態度。當他們發現約瑟的杯是在便雅憫的口袋裡時,不是流便身為長子的出來辯護,而是猶大為最小的弟弟辯護。從此可看,猶大勇於承擔便雅憫的問題也就是這之前他的過錯所引起的問題。由此可看猶大勇於承擔說真實話、勇於承擔改變心態及勇於擔當面對死亡。面對這樣情形時,猶大不得不講出所有真實發生的事情,尤其是對父親的承諾要讓便雅憫回去因為他不願意父親那樣受苦。現在的猶大和以前的猶大完全不一樣了;當流便不敢出來,他願意出來讓自己代替便雅憫,不像以前提出將約瑟賣出去。最後我們可以看到猶大實在願意冒險自己親近埃及的高官,因為最嚴重的後果是要面對死刑。據18節可知猶大本身已經知道親近高官的後果,但他所看重不是自己了而是便雅憫的生命。 看到猶大所作的我們就會聯想到耶穌在我們身上所完成的救恩。耶穌來到世上就是犧牲自己為了拯救我們世人,讓我們不再成為罪的奴僕而是成為上帝的兒女。耶穌就是猶大的後裔!由於猶大勇於擔當他之前的過錯並犧牲自己,上帝就揀選他成為長子而且耶穌就從他的後裔生出來而不是從流便的後裔。所以,我們需要處理過犯甚至承當到痛苦的程度;感謝主為我們犧牲承當我們無法承當的罪。

獻上最好的 (創 43:1-5, 11-14)

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生活是一個奧秘,會突然發生喜樂的事,相反的悲劇也會突然來臨。所有的人無論是信徒或不是都會遭遇到這生命的奧秘。我們由雅各的生活可看到,他可以被稱為舊約中的信心人物之一。雖然上帝已經應許要使雅各成為大國及彌賽亞是他的後裔,但是上帝也許可他遭受大饑荒(創43:1)。難道上帝已厭煩及不在乎了?當然不。最少有兩個答案: 一)上帝要向雅各顯明生命是由苦與甜,快樂與痛苦,成功與失敗,健 康與生病的結合。一般人如果經歷上帝的恩惠,就會承認上帝的主權和能力,故上帝教導我們不要因為某些事而相信和認識祂,而是因為祂本來是一位值得信靠和榮耀的上帝。 二)上帝要促使我們肉體及靈命的成長。我們的身體正在經歷一個漫長的成長過程,從在母腹裡的卵受精成胚胎,胎兒開始就不斷成長為兒童,青少年,青年,成年和老年人。同樣,我們的靈命生活也需要成長以便健壯。聖經中的信徒都經過試驗的過程。 雅各在面對生活的奧秘很吸引人是永不放棄的態度。雅各打發他的兒子們再去埃及買糧食並且將當地土產中最好的乳香、蜂蜜、香料、沒藥、榧子、杏仁帶下去送給埃及掌權者作為禮物及對他的尊重。但猶大提醒父親,若不帶便雅憫到埃及,這一切是沒有用的,甚至會帶來災害。然後通過艱苦的掙扎及智慧,雅各終於以禱告交託「但願全能的神使你們在那人面前蒙憐憫、釋放你們的那弟兄和便雅憫回來…(14節)」讓他最愛的兒子同去。雅各的禱告顯出他的信心,若不是上帝的祝福,他就枉然努力。雅各不倚靠自己的努力,但他仰望上帝為能幫助人的至高掌權者。最後我們可看到雅各所得到的超乎他所求的。 當雅各甘願讓便雅憫同到埃及時,他所得到的結果是何等美。便雅憫在已經分裂的家庭中顯然是一個使人和睦者。他們能夠團圓不是因為他所說/所做,而是因為他的存在。通過甘願獻出他最愛的兒子去埃及,使他們一家重新團員,最後成為一個民族名叫以色列民族更成為一個國家。在這裡,我們可看到最好的奉獻將會產生非常好的果子來享受。 雅各的生活除了是一件歷史的事實。但在這一切的背後有包含上帝的計劃在其中:人與上帝之間已斷絕的關切,因著上帝的兒子耶穌基督的來臨,已再和好了。 只要我們還活在這世上,我們不知道將走的路會如何,但在天上的上帝清楚看到,祂會帶領我們平安度過。所以,你們要將一切的憂慮卸給上帝、因為他顧念你們(彼前5:7)。

錯的結論 (創42:1-38)

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結論是談話中所達成的一個想法或談話的成果。也可以通過聽覺,視力,研究或思想做出定論。今天讓我們將從創42:1-38這段經文來看雅各和約瑟在生活中所做出的結論。我們要思想的有三部份: 一)1-5節:雅各解決所面對的饑荒之行動(快速和細心的結論)。這裡解釋當時饑荒遍滿天下(創41:56),包括雅各和兒子們所住的迦南地。他們有什麼行動呢?雅各的兒子們什麼也沒做,他們只是彼此對望,而不設法解決。但雅各一聽到埃及有糧食,就立刻差遣兒子們到埃及去購買糧。可見雅各是迅速行動解決所面對的飢荒的問題,但卻也非常謹慎。他差遣十個兒子,但不讓便雅憫跟他們一起去,因雅各怕他遭害。 二)6-28節:約瑟對哥哥們的智慧行動及結論。雅各的兒子們到埃及後,就遇見了約瑟。約瑟一看見哥哥們馬上就認出他們,但他的兄弟們不認得約瑟。然而約瑟裝著不認識,故意隱瞞自己的身份,嚴厲對他們說話及指責他們是來窺探那地的奸細(42:30)。然後把他們中間的一個兄弟拘留下來,要他們把最小的弟弟帶到他那裡。然後,他才把糧食給他們帶回去,在他們不知道的情況下把他們的錢歸還。他所做的這一切都是為要驗證哥哥們的誠實。這是約瑟要確定他父親和弟弟的存在之智慧的行動。 三) 29-38節:雅各拒絕兒子們的要求之行動及結論。雅各的兒子們從埃及回來將所遭遇的事都告訴他,可是雅各仍然拒絕了他兒子們的要求。因為一開始他就不讓他的小兒子便雅憫和他的哥哥們一起去埃及買糧食。他說:「我的兒子不可與你們一同下去,他哥哥死了、只剩下他、他若在你們所行的路上遭害、那便是你們使我白髮蒼蒼、悲悲慘慘的下陰間去了。」(創42:38) 這是雅各因痛苦的經歷而做出的錯結論。他忘記了上帝的同在與保護的應許。最後,我們可以看到所發生的一切都不像他所想的那樣。相反的,一切都有美好的結束,因為雅各能與約瑟重逢。 我們能從雅各和約瑟的生活學到什麼?我們要常常倚靠上帝,不要靠自己的聰明。更不要依靠我們的經驗來作出結論。我們無論作什麼,要常常信靠上帝,正如箴言3:5所云「你要專心仰賴耶和華、不可倚靠自己的聰明。」

數算 (詩90:1-12)

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詩篇二十三篇是可說是差不多每一個基督徒都熟悉知道同時也會背誦的詩篇,更被稱為金詩中的金詩。而詩篇九十篇則不如詩篇廿三篇,最多是於將步入新年才讀一讀,或於入殮,安慰禮拜與出殯告別禮拜時方略為思想而已。其實我們花一點工夫探討詩九十篇,就會發現詩篇九十篇與廿三篇從各方面相比較並不遜於後者。 單從著作年代看,詩九十篇就比廿三篇最少早五百年。比中國詩經(元前十一至六世紀)早了四百年。這詩篇稱為摩西的禱告,其內容正顯示出摩西人格靈命是何等的崇高。是超越屬世物質的範疇,一般上人們所求的不外是如華人所謂的「五福」:一)長壽、二)富貴、三)康寧、四)好德、五)善終。 詩90:12節『求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。』這就是摩西的整個禱告的中心。為什麼摩西會如此禱告?難道像摩西如此聰明偉大的人物還不會算日子,过24小時就是一天,七天又就是一星期,三十天就是一個月,十二個月就是一年,我們活在世上幾年就是幾歲,如此簡單的算法還求教導,會不會太幼稚了?當然若只是這樣的算法,每個略懂得數學的人都會算。而摩西的意思不只是幾天,幾小時,幾個月或幾年,甚至幾世紀,而是如他所說的:這數算乃有特別的意義存在。即『好教好叫我們得著智慧的心。』 若看摩西一生的經歷,可說除了善終其他長壽,富貴,康寧,好德,可說他都已經歷過了。當他已寫這詩時,可說已是一百歲的壽星。四十年埃及王宮的生活,及接下來幾十年曠野的生活,讓他清楚也體驗過這些五福又算得什麼!人生的短暫,無定,都算什麼呢?有那一樣有永遠的價值。 反過來,尤其他四十歲時到曠野牧羊,及帶領以色列人在曠野幾十年,前後約八十年所看到諸山大地與大自然,還是依然豎立坐落在那裡;但再回顧看人事方面,過去收養他的法老的女兒,幼年的同伴,同事,法老,看守他的姐姐,哥哥一個個的不在了,甚至跟他一起出埃及的幾十萬的以色列人也幾乎都換了新的一代。最後剩下的只有約書亞與迦勒。不知不覺之間感受到人生,人間的意義在那裡。『5你叫他們如水沖去;他們如睡一覺。早晨,他們如生長的草,6早晨發芽生長,晚上割下枯乾。7我們因你的怒氣而消滅,因你的忿怒而驚惶。8你將我們的罪孽擺在你面前,將我們的隱惡擺在你面光之中。9我們經過的日子都在你震怒之下;我們度盡的年歲好像一聲歎息。10我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲;但其中所矜誇的不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去』(90:5-10)。但感謝上帝,人生雖然如此,卻讓醒悟到一重要的真理: 就在如此的情況忽然發現,在這短暫充滿勞苦愁煩的人生中,有一位你世世代代作我們的居所,創造諸天之永生上帝。『1主啊,你世世代代作我們的居所。2諸山未曾生出,地與世界你未曾造成,從亙古到永遠,你是上帝。』(詩90:1-2) 因此而看到了人生的真意與希望。而發出13-17節的禱告與歡呼:『13耶和華啊,我們要等到幾時呢?求你轉回,為你的僕人後悔。14求你使我們早早飽得你的慈愛,好叫我們一生一世歡呼喜樂。15求你照著你使我們受苦的日子,和我們遭難的年歲,叫我們喜樂。16願你的作為向你僕人顯現;願你的榮耀向他們子孫顯明。 17願主-我們上帝的榮美歸於我們身上。願你堅立我們手所做的工;我們手所做的工,願你堅立。』(詩90:13-17)

寶貴的人生 (賽43:1-7)

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時間過得很快,我們即將離開2017年,並進入2018年。我們二零一七年整年的生活的旅程中,無論是喜怒哀樂都將成為過去了。但是我們是否覺悟到這生命是寶貴的?如果我們自我反思,我們在無意中經常認為上帝所賜的生命是平凡的,並沒有什麼特別的地方,所以我們總是做我們想要做的。我們不懂得感恩,只會埋怨,不順從上帝的命令甚至悖逆落在罪惡裡。但上帝仍然愛我們,與我們同在。我們都不好,為什麼上帝還我們?因為上帝看我們為寶及是屬祂的。[…]