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如所周知以色列人原本是一個國家,可是到了大衛的孫子耶羅波安為王時,因驕傲背逆上帝導致以色列國分裂為兩國,北部稱以色列而南部稱猶大國。但兩個國家還是出現不少不敬畏上帝,與外國的女子通婚而引進許多外邦的神明偶像,自然而然民間也跟著拜,甚至於將偶像引進了聖殿。淫亂的事更不必提了,就如此大大地得罪了耶和華上帝,雖然上帝不斷的興起先知勸導斥責他們,仍然不聽勸,有的甚至將先知殺了。

到了最後於主前722年上帝讓北方鄰國亞述將北國以色列攻滅,藉此也給南國猶大國警告,若不悔改將來也必同樣的結局。可是南國雖有幾個好王出現,改革潔淨聖殿歸向上帝,但還是有幾位壞王出現,同時另一方面再民間卻也一樣沒有澈底的歸向上帝。以致上帝藉耶利米先知向他們宣告於25:的話:但其中還給他們一個應許:『耶 25:11這全地必然荒涼,令人驚駭。這些國民要服事巴比倫王七十年。 12七十年滿了以後,我必刑罰巴比倫王和那國民,並迦勒底人之地,因他們的罪孽使那地永遠荒涼。這是耶和華說的。(11,12節)意即七十年以後將回來重建家園。

後來果然於主前722年巴比倫王尼布加尼撒於是率領大軍來攻毀了耶路撒冷,並將國王並所有年青力壯的青少年人擄掠到巴比倫去。但因耶利米的宣告預言,他們就不太悲觀的被擄到巴比倫去。可是當他們抵達巴比倫時看到巴比倫國在各方面(無論在軍事,文化,財富…)都遠超過他們所想像的。因此就開始產生心寒悲觀。加上當時又出現一些假先知的煽動,就更加心灰意冷。而失去了生活的力量,更對上帝失去了信心。

因此耶利米一知道這情況,就立即寫二十九章這封信給被擄到巴比倫的以色列人,再次向他們宣告耶和華的應許是不會落空的,要他們安心的居住下來,建立家室,面對生活中應做的事。並為巴比倫禱告平安。因七十年一滿,上帝就必成全祂所應許的。

為什麼?『耶和華說:我知道我向你們所懷的意念是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。(29:11)』是的,自從創造天地以來,上帝對我們人類所懷的意念,一直都是平安,和平,安然,接受充滿盼望/希望的意念。

祂為人類預備美好的宇宙萬物,即使人類墮落之後,並躲避祂,但祂卻還耐心等候人醒悟歸回,如慈父等待浪子回家。如今雖然以色列人一而再,再而三不斷的背逆反抗祂,祂還是準備平安給他們。

耶穌基督的降生更顯明這一點。人類如何敗壞抵擋祂,但天使的宣告:『  在至高之處榮耀歸與神!在地上平安歸與他所喜悅的人(有古卷:喜悅歸與人)!』(路2:14)耶穌基督在十字架上最後的禱告:『父啊!赦免他們;因為他們所做的,他們不曉得。』(路23:34)

同時,當耶穌復活之後,祂向門徒顯現時所說的一話:『願你們平安!』是的,這是上帝的心意。將近一年的時間,我們所面對經歷的狀況,是什麼,如何生活…怕嗎?平安嗎?更當確認依賴相信祂天父!因祂向我們所懷的意念是賜平安的意念!