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從早期教會時代到現在,有些人因為受到異端教義的影響,對耶穌基督有不正確的理解,因此離棄了基督教信仰,及變成不相信耶穌基督。到底對耶穌基督的真正理解是什麼?

在早期教會許多人的理解中,敵基督者是一個超自然的個體,將在世界的末了降臨。他是基督和基督徒的信心(對基督的信仰)的挑戰者。當他來的時候,他會行神蹟(超自然的事),使看到他的人驚奇而離開基督並跟隨敵基督的。(參閱啟示錄十三章,關於從海中上來的獸拜龍,說褻瀆神的話,以及從地中上來的獸,使人敬拜獸像)。約翰一書強調敵基督的不同方面,雖然約翰也遵循這一傳統。與前面的觀念相同的是,敵基督的到來表明這是“末時”。

然而,在約翰一書的理解中,敵基督的已經來到了這世界。所以他不是一個被等待在世界的末了才到來的人物。此外,它不僅僅是一個單獨的敵基督的,而是許多敵基督的(2:18)。這些人不相信耶穌是道成為人(肉身)來的,所以他們出去離開了教會。他們不認識也不接受那真理(2:21)。 誰是敵基督的?關於耶穌基督的哪些真理他們不知道也不接受?

)敵基督的是那些不承認耶穌是基督的(2:22)。 那些否認耶穌為基督,即“受膏者”(祂被差遣及接受了上帝的特殊任務)這也就是說不僅否認了兒子(耶穌),但也否認了上帝自己(2:22)。這個結論的重要性在於,不接受耶穌的人就是不相信上帝(父)的人,而約翰的教會主要是猶太人的背景,應該是相信上帝的人。誰否認耶穌是基督,誰就否認了上帝存在的基本信仰。這樣的人沒有父,就是說他們不是信上帝之上帝的子民。

) 敵基督的是那些不認(相信)耶穌是道成肉身來的(4:3)。他們與那些認耶穌道成為人的鮮明對比(道成肉身;4:2)。敵基督的顯然不是出於上帝,因為拒絕耶穌基督已降生在伯利恆為人並作為一個完整的人生活的事實和真理。否認耶穌以人(道成肉身)來的教義稱為幻影說,認為肉身(人)的身份是邪惡的、有罪的,以致聖潔無罪的上帝不可能道成肉身(人)。和以前一樣,在最初的背景下,敵基督的是一群來自基督教會本身的人,他們因為受到異端的影響而改變了對基督的看法,從相信基督到否認耶穌已經道成肉身來(幻影說)。

關於耶穌是誰的真理是非常重要的(基本的)。這與“永生”有關(2:25)。誰不接受這關於耶穌的基本教導,誰就不得繼承所應許的永生。他們在父(上帝)和子裡沒有份。這樣的人不是基督徒,即基督的跟隨者,因為他們拒絕了關於耶穌是誰(耶穌的本質)的基本真理。然而,在這一切事上,信徒是因為知道真理而接受聖者恩膏的人。因此,他們要常在真理裡面。