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今天我們將一起思想以利祭司的生平。以利作為祭司,要管理耶和華的殿,看管已交託給他的撒母耳及關心以色列人百姓的生活。同時也要盡為父親的本份養育和引導其孩子。

我們常聽到以利的故事,即當哈拿心裡愁苦、就到聖殿痛痛哭泣、心中默禱、只動嘴唇不出聲音時、以利卻以為他喝醉了,就指責她:「你要醉到幾時呢、你不應該喝酒。」在這裡我們可以看到祭司以利對罪的堅定和不妥協的態度。撒母耳在以利的指導和看管下,也漸漸長大、耶和華與人越發喜愛他(撒 2:26)。我們已看到以利如何履行他作為祭司的職責教導,服事來到聖殿的子民,同時也作為要看管年輕撒母耳的長輩。

接下來,我們要看以利作父親如何教導及管教自己的孩子。以利的兩個兒子何弗尼、非尼哈是惡人、不認識耶和華(撒上2:12)。從撒上2:13-14我們看到以利的兒子的罪在耶和華面前多麼甚重、因為他們藐視耶和華的祭物。以利有什麼行動?從撒上 2:22-25,可見以利在教導兒子事上是個不嚴格的父親。他只是對他們說:「你們為何行這樣的事呢?我從這眾百姓聽見你們的惡行。」以利對兒子的惡行並沒有顯出堅定的態度。以利沒有好好看管及注意兒子的行為。他兩個兒子的過錯和罪行不僅一,兩次,已經相當多了。但以利並沒有嚴格的管教及懲罰其兒子。(這是以利最大的錯誤)。另一方面,以利在晚年時也遭受了靈命的衰退:第 29-30 節顯示以利年老的生活如何,以及他不給其兒子樹立生活的好榜樣。以利尊重他的兒子勝過尊重上帝。

我們如何做一個嚴格和慈愛的父母?

)對孩子的罪行和錯誤不可有妥協的態度。必須讓他受懲罰和紀律。在解決所犯的罪過和錯誤要有一致性。以利在履行他作為祭司和家長的職責時前後不一致。我們能從他對哈拿、撒母耳和自己的兒子的態度看到這一點。他指責錯誤的態度和行動大不相同。他對哈和撒母耳很嚴厲,但對自己的孩子卻很妥協。

)不要溺愛孩子。有時候孩子錯了,我們還是袒護他,怕他受到傷害,甚至我們怕孩子過怕上帝。

)樹立良好的生活榜樣。當以利沒有做他應該做的事時,以利已不為他的兒子樹立好榜樣。我們作為父母所得的教訓是始終要為我們的孩子樹立好榜樣,以便他們能夠效法我們。以利不嚴格的態度給他個人和他的兒子遭受悲慘的後果(撒上2:33-35)。

讓當上帝把孩子託付給我們撫養的時候,我們必須以堅定而充滿愛的態度去教導、勸告和看管他們。