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對生活充滿希望的人,就有力量之源使他能面對一切的挑戰。聖經,尤其是啟示錄的最後一部分,教導我們有關基督徒所擁有的盼望。上帝子民最大的盼望是什麼?啟示錄 22:12 記載耶穌說:「看哪、我必快來。賞罰在我、要照各人所行的報應他。」主耶穌的這句話有兩部分。

一)耶穌說:「我(耶穌)必快來」(啟22:12上半節)。主耶穌應許要再來。祂怎樣往天上去、祂還要怎樣來(參閱徒1:9-11)。耶穌再來的事件被強調為“快”(22:6, 7),日期近了(22:10)。儘管已經過了將近兩千年,但仍未實現,及有一些人甚至自聖經時代(彼得後書)就有人不再相信了。但主耶穌這應許一定會實現。上帝是守信的。祂已經表明祂過去所有的應許(包括耶穌的誕生、受死和復活)都已經實現。因此,在此基礎上,我們能肯定,耶穌再來更新世界的最終應許也將實現。凡相信及遵守耶穌話的人有福了(啟示錄 22:7)。有了這信心,我們今天作為上帝子民的生活必須充滿活力,因為耶穌要再來給我們永恆的祝福。

二)耶穌繼續說:「賞罰在我、要照各人所行的報應他」(啟示錄 22:12下半節)。耶穌的到來是基督徒最大的盼望,因為耶穌的到來就是要照各人所行的報應(獎賞或懲罰)。末世將有兩個審判:對不信者的審判和對信徒的審判。那些不相信耶穌及行惡逼迫祂教會的人將受到永遠的懲罰。相反,信徒將根據他們的善行和正義受到審判。這並不意味著他們是因行為而得救恩。救恩仍基於對羔羊耶穌的信心。對基督的信心在信徒中帶來了良好的生活態度:愛、對上帝的忠心、在逼迫中的忍耐,以及對上帝和他人的服事(啟示錄 22:14“洗淨自己衣服”,表明不斷地為有罪的行為悔改)。對於接受啟示錄的會眾來說,具體來說,耶穌的降臨意味著耶穌將除去他們當時因羅馬政府的逼迫而遭受的苦難,因為他們選擇忠於神和主耶穌,不要服從皇帝的命令,把皇帝當神來敬拜。

耶穌的降臨也被理解為上帝“正在更新一切”(啟21:5),也就是說:耶穌正在造一個新天新地。耶穌的到來是為了修復因罪而混亂的世界。這是基督徒最大的盼望。這理解告訴我們,儘管這世界的生活因罪惡而受到很大破壞,以至似乎已經充滿黑暗了,但實際上有光,因為上帝在耶穌裡已經開始工作,及繼續致力於更新工作,所以在其巔峰時,一切都會變成新和美好的。其實這盼望不僅限於我們這些已經相信的人,也包括世上每一個人。我們可以將這希望之光傳播給我們周圍的人,讓他們也能在黑暗的生活中看到光明。我們能從為他們帶來盼望的小行動開始。請聽 Desmon Tutu 主教的話:“盼望意味著即使在黑暗中也能看到光明”。

擁有對耶穌到來的盼望之生活是美好的生活。因此,讓信徒的生活轉向最大盼望的渴望,即耶穌將第二次降臨。反思:上帝子民的生活是充滿活力的生活,因為具有最大的盼望就是我們的主耶穌基督將為我們,祂所愛的子民再來